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「マスター、ここから出して~」
車両基地の中に枯れた声がこだまする。
「ねぇってば!」
その少女が声を荒げてもなお、マスターは表情一つ変えずに黙り込んでいた。


・―・―・―・―・―・―・―・
9月のある日、ふと駅にアクセスすると協会から箱が送られてきた。中にはでんこが入っていた。
「あれ、でんこって有料だろ?配送ミスかな」
手紙には新でんこレンタルサービスとあった。
そして、新でんこは未来の有能ソフトウェアをベースにした優れものだとも書いてあった。
未来の人気ソフトウェアと聞いて一瞬心が揺らいだが、マスターはふと我に返った。
「レンタルだろ?万が一壊したら有償修理だろうしこれは放置しとこうっと…」
新でんこは思い出を集めた量に応じて無償譲渡されるらしかったが、マスターには旅行をする時間も無ければ気力もなかった。


新でんこはリコという名前だった。
未来では高性能なソフトウェアのキャラとして多くの人の役に立っていた。
それを見た協会が、このキャラそっくりのボデーとこのソフトウェアを内蔵したでんこを開発したのだった。
ただ、新でんこはそれまでとベースが全く異なるために、量産を前にテスト機を生産して試験を行うこととされた。
思い出集めのノルマが達成できなかったテスト機は回収され、不具合の原因調査のため解体されることになっていた。
しかし、そんなことはリコには全くどうでもいい話だった。
自分の人気と有能さに自信を持っていた彼女は、試験をパスしてテスト先のマスターと過ごせると当たり前のように考えていたのだ。

しかし現実は違った。レンタル品として送られたために、マスターはリコに触れすらしなかったのである。
おまけにマスターの働く工場は家の目と鼻の先だった。これではどうにもノルマが達成できるはずが無かった。
本来ただのキャラクターだったはずの自分がやっと手に入れた物理的な身体。
それが無くなるということが現実味を帯びるにつれ、そのことがリコにとってひどく怖く感じられるようになった。
焦りを感じたリコはどうにかして事態を打開しようとマスターに話しかけるようになった。
しかし、リコがどれだけ呼んでもマスターは相手をしてくれなかった。
・―・―・―・―・―・―・―・

叫んでも無駄だ、もうどうしようもない。そう悟ったリコはマスターを呼ぶことを止めた。
全てを諦めた瞬間、身体の力が抜けていくのがわかった。
どうにも涙が止まらなくなったリコは車両基地の片隅で泣き続けた。
そしてしばらくするうち泣き疲れた彼女はやがて眠りに落ちてしまった。

ちょうどその頃、流石に居たたまれなくなったマスターは家を出る準備をしていた。
何もあてはなかったが、取り敢えず遠くに行く、それだけは心に決めていた。

彼女が目を覚ます頃には、彼女に貼られた"Rental"のシールはきっと剥がれているに違いない。

山陰方面遠征(3日目/島根編)

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1日目2日目の続きです。3日目は移動に殆どを費やしましたので写真は少なめに…
起きてまずは2日目の到着時刻が遅くのんびり入っていられなかった温泉に入浴。
入浴後はのんびりバイキングで朝食。大山の牛乳、おいしかったです(でも大山って鳥取…)。

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駅に行くとまだ9時前だというのにみことさんがニートしてました。
この日はこのまま夕方になるまでずっとニートする運用という…
一畑電車さんは予め運用を公開して下さっているのでこうなるのは分かってたのですが、
日程が合わなかった以上仕方ないですね。

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列車は朝の宍道湖を見ながら出雲へと走っていきます。
座席が湖の側を向いているのがいいですね。

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こんな感じでした。ちなみに後ろの車両は改造されておらず格差が…

さて、駅メモ的に見た一畑電車ですが、山陰本線で出雲市・松江間を通過する場合、
松江しんじ湖温泉~出雲大社間のみ乗車すればコンプ可能です。
(詳しくは地図を見ていただければわかるかと)

要するに自分は電鉄出雲市まで乗る必要がなかったのですが、
出雲市駅にはお土産物コーナーがあり、実はここが結構重宝するんです(個人の感想)。
ということで出雲市駅まで乗車してお土産を物色し、折り返しすることに。

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右が松江から電鉄出雲市まで乗り、折り返しも乗車した電車です。
左は…くにちゃん!

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くにちゃんの車内。
1+2列の半個室ボックスシートが並んでいます。各座席テーブル付き。
かなりハイクオリティだなと思います。

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恥ずかしながら出雲大社へ参拝。目的は…察しろ💢
何かいい出会いがないもんですかね。

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雲は多めでしたが以前行った時は雨だったので晴れて良かったなぁと。

参拝の後は雲州平田の車庫へ。

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一番手前の車両と真ん中のくにちゃんは元を辿れば京王で活躍した同形車です。
ちなみにシーナさんのモデルもこの元京王の車両を改造したものです。
一番奥は元東急の車両で、神畑のいおりさんと元は同形だった車両。

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残念ながら奥の方では解体を控えたみことさんが放置されていました…
その後結局こちらの編成は解体されたようです…
2月末時点でみことさんのモデル車両は1本しか残っておりませんのでみこと詣ではお早めに。

とこれだけ済ませるともう時間がなくなる…
15:04松江発に乗らないと家に帰れないんです。特急ワープも選択肢としてはアリなのですが…

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新見から岡山まで乗ってきた電車。かわいいラッピングでした。

おしまい。

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